Estrella variable azul luminosa

Las estrellas variables azules luminosas, también conocidas como S Doradus variables, son estrellas variables muy brillantes, azules, hipergigantescas llamadas después S Doradus, la estrella más brillante de la Nube Magellanic Grande. Exponen mucho tiempo, cambios lentos del resplandor, puntuado por arrebatos ocasionales en el resplandor durante acontecimientos de la pérdida de masas sustanciales (p.ej ETA Carinae, P Cygni). Son extraordinariamente raros. El Catálogo General de Estrellas Variables sólo pone 20 objetos en una lista como SDor.

LBVs puede brillar millones de tiempos más brillantes que el Sol y, con masas hasta 150 veces esto más del Sol, acercándose al límite superior teórico para la masa estelar, haciéndolos entre el más luminoso, más caliente, y la mayor parte de estrellas que sueltan la energía en el universo. Si fueran un poco más grandes, su gravedad sería insuficiente para equilibrar su presión de la radiación y se llevarían la masa excedente a través del viento estelar. Como son, apenas mantienen el equilibrio hidroestático porque su viento estelar constantemente expulsa el asunto, disminuyendo la masa de la estrella. Por esta razón, hay por lo general las nebulosas alrededor de tales estrellas creadas por estos arrebatos; la ETA Carinae es el ejemplo más cercano y mejor estudiado. A causa de su masa grande y luminosidad alta, su vida es muy corta — sólo unos millones de años.

La teoría corriente cree que LBVs son una etapa en la evolución de estrellas muy masivas requeridas para ellos mudar la masa excedente. Pueden evolucionar a Estrellas de Wolf-Rayet o supergigantes rojos antes de explotar en supernovas. Si la estrella no pierde bastante masa, se puede someter a una supernova particularmente potente creada por la inestabilidad del par.

Algunos modelos sugieren que LBV 1806-20 o la Estrella de la Pistola pueden ser las estrellas más luminosas conocidas. El arrebato por LBVs puede producir la Supernova impostors.

Lista de LBVs

Véase también

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