Piloto del planeador regimiento

El Regimiento del Piloto del Planeador era una unidad de fuerzas aerotransportada británica de la Segunda Guerra mundial que era responsable de tripular los planeadores militares del ejército británico y vio la acción en el Teatro europeo de la Segunda Guerra Mundial en apoyo de operaciones aerotransportadas Aliadas. Establecido en 1942, el regimiento se disolvió en 1957.

Formación

Los militares alemanes eran uno de los pioneros del uso de formaciones aerotransportadas, conduciendo varias operaciones aerotransportadas acertadas durante la Batalla de Francia en 1940, incluso la Batalla de la fortaleza Eben-Emael. Impresionado por el éxito de operaciones aerotransportadas alemanas, los gobiernos Aliados decidieron formar sus propias formaciones aerotransportadas. Esta decisión llevaría finalmente a la creación de dos divisiones aerotransportadas británicas, así como varias unidades más pequeñas. El establecimiento aerotransportado británico comenzó el desarrollo el 22 de junio de 1940, cuando el primer ministro, Winston Churchill, dirigió la guerra Office en un memorándum para investigar la posibilidad de crear un cuerpo de 5,000 tropas del paracaídas. El 21 de junio de 1941, el Establecimiento de Aterrizaje Central se formó en el campo de aviación de Ringway cerca de Manchester; aunque encargado principalmente con tropas del paracaídas de formación, también se ordenó investigar las posibilidades de usar planeadores para transportar a tropas en la batalla. Se había decidido que Royal Air Force y el ejército cooperaran en la formación del establecimiento aerotransportado, y ya que tal Squadron Leader Louis Strange y el comandante J.F. Rock se encargaron con recoger a pilotos del planeador potenciales y formar una unidad del planeador; esto se consiguió buscando a miembros de las fuerzas armadas que tenían la experiencia de antes de la guerra de planeadores volantes o se interesaron en la enseñanza a hacer así. Los dos oficiales y su unidad recién formada se proveyeron de cuatro bombarderos de Armstrong Whitworth Whitley anticuados y un pequeño número de Tiger Moth y Avro 504 biplanos para remolcar objetivos. A este tiempo la guerra el Office y el Ministerio de Aire comenzaron a preparar especificaciones para varios tipos de planeadores militares para ser usados por la unidad, que tomaría finalmente la forma del Avión General Hotspur, Avión General Hamilcar, Velocidad aérea Horsa y Slingsby Hengist. Estos diseños llevarían tiempo para diseñarse y producirse, sin embargo, y por el momento la unidad nueva se obligó a improvisar.

Un Escuadrón de Formación del Planeador se formó, y los primeros vuelos de prueba se condujeron usando el avión ligero del Trago de Avión británico que hizo quitar su propellors para simular las características de vuelo de un planeador; fueron remolcados por los bombarderos de Whitley usando remolques de número variado y longitud con objetivos de experimentación. Las peticiones se hicieron en todas partes del Reino Unido para planeadores civiles donarse al escuadrón, y los primeros cuatro llegaron en agosto; tres de ellos se habían fabricado en Alemania de antes de la guerra. Dentro de un período corto del tiempo más varios se donaron, y éstos se pusieron para usar a instructores de formación, pilotos del planeador y personales de tierra recién formados. Los accidentes eran completamente frecuentes en estos primeros meses, principalmente debido a los remolques del cáñamo que se rompen durante el vuelo; estos problemas sólo se solucionaron con la introducción de remolques del nilón importados de los Estados Unidos de América. La primera demostración de las capacidades del escuadrón ocurrió el 26 de septiembre, cuando el príncipe George, el Duque de Kent atestiguó una demostración de las capacidades del establecimiento aerotransportado nuevo; cuatro gotas del paracaídas se condujeron, y luego dos planeadores fueron remolcados por el avión civil. Esto fue seguido el 26 de octubre por un ejercicio de noche conducido por el escuadrón, con dos Avro 504s remolque de cuatro planeadores, y el 13 de diciembre cinco planeadores se remolcaron al parque Tatton, donde aterrizaron junto a dieciséis paracaidistas dejados caer de dos bombarderos de Whitley.

Había cierta atmósfera despreocupada presente en el escuadrón en los primeros meses de su existencia; los nuevos reclutas no se obligaron a pasar una prueba médica para afiliarse al escuadrón, y atrajo a varios hombres aventureros y dispuestos con una pasión del vuelo, incluso un sargento que había volado Messerschmitt durante la Guerra civil española. Estos primeros pilotos habían sido voluntarios reclutados de todas las ramas de las fuerzas armadas, principalmente el ejército, pero ya que el escuadrón comenzó a conducir ejercicios, los argumentos estallaron entre el RAF y el ejército sobre los pilotos. En la visión del RAF, los planeadores eran el avión y estaban por lo tanto en su jurisdicción y deberían ser controlados por ellos; el ejército sostuvo que ya que los pilotos del planeador lucharían posteriormente junto a las tropas que transportaban después de que los planeadores habían aterrizado, deberían venir por lo tanto bajo el control de ejército. Después de mucho debate, un compromiso se hizo corretaje entre los dos servicios: los pilotos se reclutarían del ejército, pero serían entrenados por el RAF.

Los voluntarios se buscaron del ejército y éstos tuvieron que ser pasados por procedimientos de selección RAF antes de entrar en la formación. Una vez calificado de pilotos de avión ligero después de un curso de 12 semanas, les dieron la formación adicional en planeadores: otro curso de 12 semanas para calificar en el Avión General a planeador de Hotspur. Después de un período irían entonces a una Unidad de la Conversión del Planeador Pesada para un curso de seis semanas por tanto se capacitaron para la Velocidad aérea para Horsa.

Formaciones más altas

En 1942 el Piloto del Planeador Regimiento vino bajo un cuerpo administrativo recién formado, el Cuerpo de Aire de ejército, junto al Regimiento del Paracaídas y Transporte aéreo Especial de guerra y los escuadrones del Puesto de observación aérea de la Artillería Real.

En 1949, el Comando Aéreo de Alaska se rompió y el regimiento formó la parte del Cuerpo del Paracaídas y el Piloto del Planeador.

En 1957 el Piloto del Planeador Regimiento y los escuadrones del Puesto de observación aérea de la Artillería Real se amalgamó para formar el Cuerpo de Aire de ejército corriente.

Véase también

Notas

Bibliografía

Enlaces externos



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