Operación Charnwood

Charnwood de operación era un Segundo anglo canadiense de la Guerra mundial ofensivo que ocurrió a partir del 8-9 de julio de 1944, durante la Batalla de Normandía. La operación se quiso a al menos parcialmente captura la ciudad francesa ocupada por los alemanes de Caen , que era un objetivo Aliado importante durante las etapas iniciales del Jefe supremo de Operación. También se esperó que el ataque se adelantara la transferencia de unidades blindadas alemanas del sector anglo canadiense al sector americano ligeramente protegido, donde una ofensiva estadounidense principal se estaba planeando. Los británicos y los canadienses avanzaron en un amplio frente y antes de la tarde del segundo día había tomado Caen hasta los ríos de Odon y Orne.

Precedido por una incursión de bombardeo polémica que destruyó la mayor parte de la Vieja Ciudad histórica de Caen, Operación que Charnwood comenzó al amanecer el 8 de julio, con batallones de tres divisiones de la infantería que atacan posiciones alemanas al norte de Caen detrás de una barrera de artillería que se arrastra. Apoyado por tres brigadas blindadas, las fuerzas de los británicos I Cuerpos hicieron el progreso gradual contra 12do SS Panzer División Hitlerjugend y 16ta División de Campaña Luftwaffe. Hacia el final del día las 3ras 3ras y 59nas Divisiones de la Infantería (Staffordshire) canadienses y británicas habían limpiado los pueblos en su camino y habían alcanzado las afueras de Caen. Moviéndose en la ciudad al amanecer la mañana siguiente, los Aliados encontraron la resistencia de remanentes de unidades alemanas quienes comenzaban una retirada a través de Orne. El campo de aviación de Carpiquet se cayó a los canadienses durante primera hora de mañana y por 18:00, los británicos y los canadienses habían conectado y estaban en la orilla del norte de Orne. Descubriendo los puentes restantes de Caen defenderse o infranqueable y con reservas alemanas colocadas para oponerse a su cruce, yo el Cuerpo cerró la operación.

Con la captura de Caen del norte y las bajas pesadas infligidas a las dos divisiones alemanas que defienden el sector, a pesar de mí la Operación de pérdidas del Corp. Charnwood era un éxito táctico. Operacionalmente, consiguió resultados mezclados; aunque obligara a los alemanes a retirar todas las formaciones al norte del Río Orne, no paró el flujo de formaciones al frente americano. Los alemanes eran capaces de establecer una segunda línea de defensa fuerte a lo largo de dos cantos al sur de la ciudad pero los Aliados mantuvieron la iniciativa y lanzaron las operaciones anglo canadienses simultáneas Goodwood y Atlántico una semana más tarde, durante el cual el resto de Caen se aseguró.

Fondo

La ciudad de Normandía de Caen era uno de los objetivos del D-día para la 3ra División de la Infantería británica que aterrizó en la Playa de la Espada el 6 de junio de 1944. La captura de Caen, mientras "ambicioso", fue descrita por el historiador L F Ellis como el objetivo del D-día más importante asignado a los I Cuerpos del teniente general Crocker. El Jefe supremo de operación pidió que el Segundo ejército británico asegurara la ciudad y luego formara una primera línea de Caumont-l'Éventé al sudeste de Caen, a fin de adquirir campos de aviación y proteger el flanco izquierdo del Primer ejército de los Estados Unidos mientras hizo circular Cherburgo. La posesión de Caen y sus alrededores daría a Segundo ejército una área de almacenamiento temporal conveniente para un empuje al sur para capturar Falaise, que se podría usar entonces como el pivote para una oscilación dejada avanzar en Argentan y luego hacia el Río Touques. El terreno entre Caen y Vimont era sobre todo atractivo para planificadores Aliados, estando abierto, seco y conducente a operaciones ofensivas rápidas. Ya que los Aliados enormemente superaron en número a los alemanes en tanques y unidades móviles, la creación de las condiciones para un fluido, rápido moviendo la batalla era a su ventaja.

La 3ra División de la Infantería vino a tierra como planeado pero obstaculizado por la congestión en su cabeza de playa, la desviación de su fuerza en camino y la llegada tardía de la mayor parte de su apoyo blindado, la división era incapaz de asaltar Caen vigente y sus elementos de plomo se trajeron a un alto salvo las afueras de la ciudad. Los ataques complementarios eran fracasados como la resistencia alemana solidificada alrededor de 12do SS que llega rápidamente Panzer División Hitlerjugend, por tanto los británicos abandonaron el enfoque directo y el 7 de junio lanzaron la Percha de Operación, un ataque de la pinza por mí y XXX Cuerpos. La intención era rodear Caen desde el este y Oeste. Sin embargo yo Cuerpo, el sur asombroso del Río Orne fue parado por la 21ra División Panzer mientras el ataque del XXX Cuerpo al Oeste de Caen se paró cerca de Tilly-sur-Seulles ante la oposición pesada del Panzer-Lehr-Division. En un intento de obligar Panzerlehr a retirarse la 7ma División Blindada británica atacó el flanco alemán el 13 de junio, a través de un hueco en la línea aspirando la altura cerca de Villers-Bocage. La batalla del tanque de todo el día que resulta terminó cuando la vanguardia de 7mo Armoured se retiró; el Panzer-Lehr-Division sostuvo su posición hasta que XXX Cuerpos capturaran a Tilly-sur-Seulles el 19 de junio.

La siguiente ofensiva británica, alias la Operación Epsom, fue lanzada por VIII Cuerpos el 26 de junio. Precedido por la Operación Martlet (también conocido como la Operación Intrépida) para asegurar el flanco correcto del Corp., VIII Cuerpos avanzaron al Oeste de Caen en un frente (de 6.4 kilómetros) de cuatro millas entre Carpiquet y Rauray. Una vez a través de los ríos de Orne y Odon el cuerpo debía hacer para la altura cerca de Bretteville-sur-Laize y rodear Caen. Los alemanes lograron contener la ofensiva pero hacer así se obligaron a destinar toda su fuerza, incluso dos SS panzer divisiones recién llegó a Normandía y reservó a una ofensiva contra posiciones británicas y americanas alrededor de Bayeux.

El 27 de junio la 8va Brigada de la Infantería de la División de 3ra Infantería, apoyada por Staffordshire Yeomanry y armadura del especialista de la 79na División Blindada, lanzó la Manopla de Operación. El objetivo era agarrar dos châteaux ocupados por los alemanes — la Londe y le Landel. El asalto de la tarde inicial, conducido por el Regimiento de Lancashire del Sur, se rechazó pero la mañana siguiente los ataques adicionales ganaron los objetivos y destruyeron varios tanques alemanes. La Manopla de operación costó al menos tres tanques británicos y 268 hombres. Norman Scarfe afirma que tenía la Manopla ida más suavemente, la 9na Brigada, apoyada por la 9na Brigada de la Infantería canadiense, habría lanzado la Operación Aberlour, un plan ambicioso de capturar los pueblos de la Bijude, Épron, Galmache, S. Contest, Authie y Cussy. Sin embargo, esto fue anulado por mí el comandante teniente general John Crocker del Cuerpo. El historiador Terry Copp llama los enfrentamientos por estos châteaux la "milla cuadrada más sangrienta en Normandía".

Con el valor estratégico de Caen a los alemanes que por lo visto disminuyen, Generalfeldmarschall Gerd von Rundstedt, en la orden de fuerzas alemanas en el Oeste (OB al Oeste), mandó el 1 de julio que la ciudad se debiera gradualmente abandonar. La intención de Rundstedt era cambiar el bulto de sus divisiones blindadas al frente americano pero la ciudad y sus alrededores fueron considerados por el Alto mando de Fuerzas armadas alemán (OKW) para ser el eje de la defensa de Normandía. OKW se decidió a sostener un arco del terreno defendible del Canal de la Mancha a los bancos occidentales de Orne; la respuesta de Adolf Hitler debía despedir a Rundstedt de la orden y sustituirle por Generalfeldmarschall Gunther von Kluge. Aprendiendo de esto, el comandante de fuerzas de tierra Aliado, el Mariscal de campo Bernard Montgomery, preparó una ofensiva con dos objetivos: capturar Caen y prevenir un transferencia grande de fuerzas alemanas del sector anglo canadiense al frente americano.

El 4 de julio, la 3ra División de la Infantería canadiense lanzó la Operación Windsor, diseñado para detener Carpiquet y el campo de aviación contiguo de 12do SS Panzer División. Aunque Carpiquet se cayera el 5 de julio, el campo de aviación permaneció en manos alemanas.

La planificación y preparación

Aliados

No habiendo

podido tomar Caen a través de maniobras sucesivas que bordean, Montgomery decidió que el siguiente ataque sería un asalto frontal. Aunque la importancia estratégica de Caen hubiera disminuido inmensamente desde el D-día, buscó el control de Bourguébus y la altura de ordenamiento al sur. El 5 de julio los pedidos por la Operación Charnwood se publicaron; se debía lanzar en 04:20, una hora y media antes del alba el 8 de julio.

El objetivo de Charnwood era limpiar Caen de sus defensores hasta el río Orne y de ser posible asegurar cabezas de puente en Caen del sur. Para conseguir a éste se planeó enviar una columna blindada a través de la ciudad para apresurar los puentes; se esperó que Cuerpo pudiera explotar la situación para barrer en a través de Caen del sur hacia los cantos de Bourguébus y Verrières, que preparan el terreno para el Segundo ejército británico para avanzar hacia Falaise. El historiador Roger Cirillo sin embargo indica que la operación se diseñó para limpiar la ciudad de fuerzas alemanas; debido a ello cortar tanto por un río como por un canal cualquier tentativa de hacer progreso rápido a través de y más allá de Caen era "en toda la probabilidad, imposible."

Asignaron a Crocker 115,000-fuerte yo Cuerpo la tarea de penetración a los ríos de Odon y Orne. La 3ra División de la Infantería atacaría en un frente de la brigada desde el nordeste, apoyado por la 33ra Brigada Blindada; la 59na División de la Infantería (Staffordshire) atacaría en un dos frente de la brigada desde el norte, apoyado por la 27ma Brigada Blindada; y la 3ra División de la Infantería canadiense atacaría en un frente de la brigada desde el noroeste, apoyado por la 2da Brigada Blindada canadiense. Para mantener la presión posible máxima en fuerzas alemanas en el sector, VIII Cuerpos se colocaron en aviso de 24 horas para lanzar ataques adicionales al Oeste de Caen.

En la luz de lecciones aprendidas del éxito canadiense parcial durante la Operación Windsor, Charnwood se debía lanzar en un amplio frente para aumentar la presión en las defensas alemanas y dispersar su fuego defensivo. Los planificadores de SHAEF habían informado, el 10 de junio, que la mejor manera de romper unas tablas era usar el poderío aéreo para apoyar un ataque; este método era usarse para Charnwood ya que Montgomery alistó la ayuda de la Orden del Bombardero RAF. Los bombarderos pesados atacarían Caen que durante la noche precede al asalto, con el 15% de la carga de la bomba total siendo retrasada juego de bombas de acción para explotar cuando el ataque de la tierra se lanzó. Una segunda onda de bombarderos ligeros seguiría el heavies y una tercera onda de bombarderos americanos atacaría durante la mañana de la operación. El apoyo adicional sería proporcionado por el cohete que dispara cazabombarderos del Tifón, el monitor, los cruceros ligeros y y las armas de 16 pulgadas del acorazado. Cinco divisiones contribuirían 656 armas para bombardear posiciones alemanas al sur. En total, se planeó que 2,000 toneladas de bombas se dejaran caer en Caen antes de que el asalto de la infantería comenzara. Debido a la proximidad del área objetivo a las líneas Aliadas y el riesgo que resulta de bajas amistosas, el punto de puntería para los bombarderos se cambió al sur — más allá de la mayor parte de las defensas alemanas principales que protegen la ciudad. Después de bombardeo de saturación largo, las tres divisiones de la infantería debían empujar a través de los pueblos fortificados en su camino y avanzar directamente en los barrios residenciales del norte de Caen.

Alemanes

La defensa de Caen se cayó a dos divisiones; 12do SS Panzer División de mí SS Panzer Cuerpo y la 16ta División de Campaña Luftwaffe de LXXXVI Cuerpos. Un asalto de la ciudad se esperó, y se supuso que los ataques adicionales en el valle de Odon hacia el río Orne seguirían rápidamente el pleito.

La 12da División de SS Panzer, mandada por Kurt Meyer, consistió en tres regimientos de panzergrenadier incluso un — 1er SS Panzergrenadier Regimiento — tomado a préstamo de la 1ra División SS Leibstandarte SS Adolf Hitler (1ra División de SS Panzer). Con sus 61 tanques de sobrevivencia 12do SS Panzer sostenía los enfoques noroestes a Caen, defendiendo la ciudad y campo de aviación de Carpiquet de las 3ras Divisiones de la Infantería británicas canadienses y 59nas. La línea de defensa alemana principal, un arco de pueblos desde el nordeste al Oeste, fue creída por 25to SS Panzergrenadier Regimiento y elementos del 12do Regimiento de SS Panzer. Las tropas de 26to SS Panzergrenadier Regimiento sostenían el flanco occidental, concentrando su fuerza, que incluyó baterías del mortero y unos tanques, en el área alrededor del campo de aviación de Carpiquet. 1er SS Panzergrenadier Regimiento ocupaba una línea de Franqueville al final occidental de Eterville; los pueblos formaron strongpoints que apoya mutuamente con el cavado - en tanques y armas de asalto, y la línea de defensa era 2-3 millas (3.2-4.8 kilómetros) en profundidad, complementado por zanjas antitanque, hoyos de armas, campos de minas y otros obstáculos. El resto de la división, con 35 tanques del 12do Regimiento de SS Panzer, se sostuvo en la reserva, con el norte localizado de los elementos, al Oeste y al sur de la ciudad. La mayor parte de la artillería de la división se había retrocedido a través de Orne, y el centro de la orden divisional se había trasladado de Ardenne Abbey a Abbaye-aux-Dames en el centro de Caen.

La 16ta División de Campaña Luftwaffe era una división de la infantería inexperta que sólo había llegado recientemente a Normandía para liberar la 21ra División Panzer de su defensa de Caen y sus posiciones al este del canal de Caen. La división estaba bajo - entrenada y careció de armas antitanques suficientes; para remediar a éste se reforzó con un batallón del tanque de 21er Panzer. La división Luftwaffe se desplegó a ambos lados de Orne, con tres batallones que sostienen los pueblos al norte inmediato de la ciudad.

1er SS Panzer División era aproximadamente al sur de Caen con un regimiento de armas de 88 mm del objetivo duales de los III Cuerpos del Fuego antiaéreo. II SS Panzer Cuerpo eran al Oeste, con 10mo SS Panzer División Frundsberg alrededor del suroeste de la ciudad.

Ataques preliminares

En la noche del 7 de julio, 467 Lancaster y Halifax los bombarderos pesados de Royal Air Force — mitad de la fuerza disponible de la Orden de Bombardero entonces — atacaron Caen, cayéndose más de 2,000 toneladas de bombas en la ciudad. Aunque querido principalmente para facilitar el avance anglo canadiense e impedir a refuerzos alemanes alcanzar la batalla o retirarse a través de Caen, una consideración secundaria era la supresión de las defensas alemanas. En esto el bombardeo en gran parte falló; la armadura alemana principal y las posiciones de la infantería al norte de Caen permanecieron intactas. Varios tanques se golpearon y temporalmente incapacitaban, pero sólo dos Panzer IVs de 12do SS Panzer División se destruyeron. Sin embargo, el general Miles Dempsey, en la orden del Segundo ejército británico, más se preocupó por el efecto que incrementa la moral del bombardeo en sus tropas que cualquier pérdida material que podría infligir a los alemanes.

Los pioneros del Escuadrón núm. 625 RAF, dejando caer los marcadores objetivo para los bombarderos, se instruyeron de no permitir que la zona objetivo "vaya a la deriva atrás" hacia las líneas Aliadas como había sido la tendencia en operaciones más tempranas. Juntos con el cambio cauteloso de la zona objetivo durante la etapa de planificación, el efecto consistía en que en muchos casos los marcadores se dejaron caer demasiado lejos adelante, empujando la zona bombardeada bien en propio Caen y más lejos de las defensas alemanas. Por 22:00 el 7 de julio los bombarderos se habían marchado, dejando el 80% del sector del norte de la ciudad destruido. La universidad de Caen particularmente con fuerza se golpeó, comenzando fuegos químicos esto pronto extensión.

En 22:50, seis escuadrones de bombarderos del Mosquito rápidos atacaron objetivos individuales, y diez minutos más tarde las 636 armas de las divisiones de asalto abrieron el fuego, con el acorazado Rodney y otros barcos que añaden su apoyo. Este bombardeo prolongado fue intensificado por la artillería de VIII Cuerpos, que apuntaron los pueblos al norte de Caen en un intento de eliminar strongpoints alemán antes de que el asalto de la infantería comenzara.

Avance comienza

En 04:30 el 8 de julio, la artillería de yo y VIII Cuerpos cambiamos su fuego más profundo en el cinturón defensivo alemán, a lo largo de las hachas del avance de las 59nas Divisiones de la Infantería 3ras y británicas canadienses. Como la infantería y la armadura se marcharon sus líneas del principio la presa despacio se arrastró adelante, concentrando su fuego en posiciones delante de las tropas anglo canadienses; cuatro batallones y dos regimientos blindados que avanzan en un dos frente de la brigada. En 07:00, 192 bombarderos del medio del Merodeador B-26 llegaron al campo de batalla pero el descubrimiento de ello obscurecido por la nube sólo 87 aviones era capaz de dejar caer sus bombas, en total 133 toneladas. Algunas bombas aterrizaron en la 12da Oficina central SS en Abbaye-aux-Dames.

Crocker lanzó la segunda fase de la operación en 07:30, aunque ninguna división hubiera alcanzado aún sus objetivos. 26to SS Panzergrenadier Regimiento todavía estaba en el control de la altura alrededor del campo de aviación de Carpiquet en el flanco correcto del avance. A la izquierda, estando enfrente de las defensas relativamente débiles de la 16ta División de Campaña Luftwaffe, la 3ra Infantería británica hacía el progreso bueno. Atacaron Lébisey y rápidamente empujaron a través del pueblo, aunque luchando intensificado ya que la división alcanzó Herouville. Referido por el estado de la división de Luftwaffe, el general Heinrich Eberbach, en la orden de Panzer Group al Oeste ordenó que la 21ra División de Panzer desplegara de nuevo al nordeste de Caen en apoyo del 16to. La maniobra se manchó y cuando 21er Panzer intentó cruzar el Canal Caen una presa naval fuerte se dirigió contra ellos. Estando enfrente de la posibilidad de pérdidas pesadas, el movimiento se abandonó.

En el centro, la 59na División de la Infantería (Staffordshire) encontraba la resistencia mucho más tiesa de 12do SS Panzer Regimiento en Galmanche y la Bijude. La 176ta Brigada de la Infantería incurrió en bajas particularmente pesadas en el la Bijude, con una compañía de la infantería que pierde a todos sus oficiales de alta graduación cuando las baterías del fuego antiaéreo alemanas (presionado en el servicio como armas antitanques) impidieron al apoyo blindado alcanzar el pueblo. El 176th's candidato a la vicepresidencia, la 197ma Brigada evitó Galmanche y antes del mediodía había alcanzado la Competición de S.

Adelante al Oeste, las unidades de la 9na Brigada de la Infantería de la División de 3ra Infantería canadiense se habían implicado en enfrentamientos pesados en Buron, que fue defendido por 200 hombres de 12do SS. Con el apoyo del 10mo Regimiento Blindado canadiense, antes del mediodía Buron se había tomado, aunque las compañías de asalto de la 9na Brigada sufrieran bajas del 60% en hacer tan. Al sur de Buron, un contraataque por tanques de la Pantera y Panzer IV de 12do SS Panzer Regimiento fue derrotado por Achilles M10 armas antitanques automotas y anti-armas del tanque 17-pounder de la 245ta Batería, 62do Regimiento Antitanque. Trece tanques alemanes se destruyeron en uno de los compromisos antitanques más acertados de la campaña, para la pérdida de cuatro destructores del tanque y más cuatro dañados. Gruchy se capturó con la facilidad relativa, con la 7ma Brigada de la Infantería canadiense que encuentra sólo el mortero y el fuego de la artillería en su paseo a Authie. La captura de Authie facilitó el asalto de la 59na División (Staffordshire) de la Competición de S. y esa ciudad se cayó demasiado de compensación del camino para un avance en Caen. En la Fase 3 de la operación, la 7ma Brigada empujó hacia 12do SS Panzer la ex-oficina central de la División en Ardenne Abbey, asegurando la posición antes de la medianoche.

La 3ra División de la Infantería británica había dejado de lado ya 16to Luftwaffe y se dirigía a las afueras de Caen desde el nordeste. En 19:15 esa tarde, tanto Meyer como Eberbach aprobaron la retirada de la sobrevivencia de todo 12do Panzer SS armas pesadas y los remanentes de la división de Luftwaffe a través de Orne al lado del sur de Caen. A lo largo de primera hora de tarde 12do SS luchó contra una acción de la retaguardia contra elementos de las 59nas y 3ras Divisiones de la Infantería ya que se retiró de posiciones ya no consideró sostenible. Los informes de esta retirada entraron a la orden anglo canadiense sin embargo patrulla las posiciones de primera línea alemanas que sondan crearon una percepción falsa que ninguna retirada ocurría.

Enfrentamientos en Caen

Las patrullas británicas y canadienses comenzaron a infiltrarse en la ciudad al amanecer el 9 de julio. El Campo de aviación de Carpiquet finalmente cayó a manos Aliadas durante primera hora de mañana, cuando la 3ra División de la Infantería canadiense descubrió que 26to SS Panzergrenadier Regimiento se había retirado durante la noche. Con la situación alemana al norte del río que se hace battlegroups de Panzer cada vez más precario, 21er y los regimientos restantes de 12do SS Panzer División condujo una retirada lenta a través de Orne, que hace para Verrières y Bourguébus Ridges. Antes del mediodía la 3ra División de la Infantería británica había alcanzado el banco del norte de Orne, prácticamente destruyendo los elementos de la 16ta División de Campaña Luftwaffe, colocada al Oeste de Orne, en el proceso. Unas horas más tarde los británicos y los canadienses se encontraron en el centro de la ciudad y por 18:00 la mitad del norte de Caen estaba firmemente bajo el control Aliado; todo yo los objetivos del Cuerpo se había conseguido. Algunos de los puentes de Caen eran intactos pero éstos fueron o bloqueados por escombros o defendidos por tropas alemanas en la orilla del sur y 1er SS Panzer División se había colocado ya para oponerse a algún otro avance.

12do SS Panzer División (hacia el final de la batalla la fuerza de la infantería de la división se había reducido a ese de un batallón) — afirmado sobre el curso de dos días haber destruido 103 tanques británicos y canadienses para la pérdida de 20. Entrando en Caen las tropas anglo canadienses encontraron que en ruinas, con la cuatro-fifths de la Vieja Ciudad redujo a escombros hacia el 7 de julio bombardeos. Los escombros que atascaron las calles lo hicieron casi imposible para la armadura británica maniobrar a través de la mitad del norte de la ciudad, impidiendo al Segundo ejército explotar el éxito del I Cuerpo. Sin la posesión del terreno que bordea el sur de la ciudad, ningunas ganancias adicionales se podrían hacer dentro de Caen tan a mediados de tarde el 9 de julio, Operación Charnwood era terminado.

Secuela

Operación Júpiter

El 10 de julio, la 43ra División de la Infantería (Wessex) atacó las posiciones de 10mo SS Panzer División Frundsberg al suroeste de Caen en la Colina 112. Precedido por un bombardeo de dos días que incluyó el apoyo de buques navales y Tifones del Halconero, el asalto se diseñó para amenazar Caen desde el Oeste y empujar atrás 10mo SS Panzer División. Esto aseguraría al Segundo ejército británico una avenida para futuras ofensivas. 43er Wessex comenzó su asalto al amanecer el 10 de julio, apoyado por dos brigadas blindadas.

Por tanques británicos 08:00 e infantería fueron prometidos con 10mo SS Panzer y "bien" las cuestas de Hill 112. Eterville se tomó alrededor de la media mañana; como la 4ta Brigada Blindada y 43er Wessex presionaron su ataque, Panzer Group el comandante de Oeste general Eberbach insistió que "Hill 112 es el punto fundamental de la posición entera al Oeste de Caen, y se debe por lo tanto sostener". El 102do Batallón Panzer Pesado SS y 1er SS Panzer División estuvieron dedicados a su defensa. La 4ta Brigada Blindada alcanzó la cumbre, pero por la tarde fue contraatacada por remanentes de 1er y 12do SS Panzer Divisiones.

La ofensiva británica reanudada al día siguiente con el apoyo de regimientos antitanques del Segundo ejército; éstos tenían pérdidas pesadas en un contraataque por el 102do Batallón Panzer Pesado SS. La colina 112 fue brevemente tomada por un batallón del Duque de la Infantería ligera de Cornualles, sólo para perderse a contraataques alemanes adicionales tarde por la tarde. Antes de la tarde del 11 de julio, con ambos lados agotados y habiendo sufrido pesadamente la ofensiva había alcanzado unas tablas. La 43ra División de la Infantería (Wessex) y su armadura de apoyo habían sostenido dos mil bajas en los dos días de enfrentamientos.

En general

Con el norte de Caen del Río Orne en manos Aliadas, las operaciones de remoción de minas se lanzaron, las excavadoras se pusieron a trabajar para limpiar las calles y un convoy de camiones que llevan provisiones para la población civil se hizo entrar. El 10 de julio la bandera francesa se levantó sobre la ciudad y tres días más tarde un desfile se creyó en el Lugar San Martín durante el cual una segunda bandera se levantó a las tensiones de bagpipers escocés juego del La Marseillaise.

Rommel y Eberbach consolidaron posiciones defensivas en y alrededor de Caen del sur, 12do, 1er y 9no SS Panzer Divisiones que convierten Bourguébus y Verrières Ridges en barreras formidables. Habiendo destinado todas sus reservas blindadas, Rommel transfirió el resto de sus divisiones de la infantería — el 708vo, 276to, 277mo y 272do — al frente anglo canadiense. El 8 de julio soltó los remanentes de la División Panzer Lehr y el 2do SS Panzer Division Das Reich al sector americano. Al principio de la campaña, Panzer-Lehr era una de las formaciones blindadas más potentes en el ejército alemán, por esta etapa se había reducido a vario battlegroups y ya no era operacional como una división. El 17 de julio, el coche de personal de Rommel fue bombardeado por luchadores británicos, con severidad hiriendo al Mariscal de campo y encajonándole al hospital. Dos días más tarde fue sustituido como Army Group B comandante por el Mariscal de campo Günther von Kluge. Rommel nunca volvió a Normandía; implicado en el complot del 20 de julio contra Hitler, el 14 de octubre se obligó a suicidarse.

La captura parcial de Caen permitió que el general Omar Bradley, el comandante del Primer ejército de los Estados Unidos, acelerara sus proyectos para un desglose. Poco después de Charnwood los EE.UU VII Cuerpos atacaron posiciones alemanas en el Santo-Lô, que 2do SS Panzer División se había ordenado "sostener a toda costa". El 18 de julio, después de que ocho días de enfrentamientos durante los cuales el 95% de la ciudad se destruyó y VII Cuerpos tenían más de 5,000 bajas, el Santo-Lô se cayó a los americanos.

El mismo día, el Segundo ejército de Dempsey lanzó la Operación Goodwood con entre 1.100-1.300 tanques en la batalla blindada más grande en la historia militar británica. Los VIII Cuerpos del general Richard O'Connor encabezaron el paseo hacia el Canto Bourguébus con tres divisiones blindadas, apoyadas por los I Cuerpos de Crocker. Después de un ataque preliminar por 1,056 bombarderos pesados, los elementos del 11er, Guardias y 7ma División Blindada asaltaron las posiciones de LXXXVI Cuerpos al norte de Bourguébus pero a pesar de ganancias tempranas de aproximadamente, la resistencia fuerte impidió VIII Cuerpos tomar el canto. Simultáneamente, el teniente general Guy Simonds recién activado II Cuerpos canadienses lanzó una ofensiva en el Canto Verrières, alias la Operación Atlántico. II Cuerpos se toparon con la oposición feroz; durante la batalla de siete días que siguió a los canadienses sostuvo 2,800 bajas. El Canto de Verrières permanecería en manos alemanas hasta el 8 de agosto.

Honores de batalla

El sistema de Comunidad y británicos de honores de batalla reconoce la batalla por el premio a 55 unidades del honor Caen, para la participación en la captura de Caen entre 4–18 julio de 1944. Concedido a partir de 1956 hasta 1959, el reconocimiento fue acompañado por honores para participar en la Operación Charnwood. Para participar en la captura de Caen entre 8–9 el tres de julio las unidades se concedieron el honor Orne, nueve el honor El Orne, y dos el honor El Orne (Buron).

Análisis

El historiador militar Anthony Beevor llama la Operación Charnwood un éxito parcial, porque aunque la mayor parte de Caen se tomara, los británicos y los canadienses no pudieron asegurar bastante tierra para ampliar la concentración Aliada; el bulto del Primer ejército canadiense todavía esperaba en el Reino Unido la transferencia a Normandía. Carlo D'Este declara que incuestionablemente Charnwood realmente mejoró la posición del Segundo ejército pero con la altura al sur de la ciudad en manos alemanas, propio Caen era inútil. Escribe que la captura de la ciudad era demasiado poco demasiado tarde, y una victoria hueco. Chester Wilmot apoya esta visión hasta cierto punto, declarando que para Montgomery para haber mantenido una amenaza creíble para París ocupado por los alemanes, los barrios residenciales del sur de Caen con sus fábricas y red de comunicaciones habrían sido un premio más significativo. Los historiadores John Buckley y Terry Copp notan que cuando la ciudad se capturó, los alemanes — debilitado por las batallas de finales de junio y a principios de julio — habían establecido ya posiciones defensivas en la altura al sur de Orne; las posiciones que bloquearon el camino hacia el terreno abierto de la llanura de Falaise. Copp, con un trabajo posterior, nota cómo el Segundo ejército británico ganó una victoria operacional importante durante Charnwood; una posición ampliada por la Sociedad de la Investigación Histórica de ejército quienes piensan que los ataques han tenido éxito tanto tácticamente como operacionalmente. En la secuela de Charnwood, el Comandante Aliado Supremo, el general Dwight D. Eisenhower expresó su preocupación que un desglose era improbable ahora; pareció como si los alemanes fueran capaces de guardar a los Aliados escritos en Normandía. Montgomery no se suscribió al pesimismo de su jefe; en su opinión, la tenacidad de la defensa alemana no era ningún barómetro de su longevidad. El mariscal de campo Erwin Rommel era por lo visto de la misma mente; mencionó al teniente coronel Caesar von Hofacker que la primera línea en Francia sólo se podría sostener durante más tres semanas. Hofacker era un miembro de la resistencia alemana y conectó con el complot de asesinato de Hitler y según el historiador Simon Trew, el comentario de Rommel llevó al horario del complot decidido.

Las pérdidas serias sostenidas en el mantenimiento de una defensa estática en junio llevaron a fracturas en el alto mando alemán. El 1 de julio, Panzer Group el comandante de Oeste Leo Geyr von Schweppenburg había sido sustituido por Heinrich Eberbach, después de desacuerdos con Hitler sobre cómo la campaña se debería conducir. El Comandante en jefe del Oeste de Oberbefehlshaber (OB al Oeste), Gerd von Rundstedt, pronto siguió. Esa tarde, en una conversación telefónica con el jefe de Oberkommando der Wehrmacht Generalfeldmarschall Wilhelm Keitel, von Rundstedt aconsejó "Hacen la paz, bromea." Tomado a la tarea sobre su endoso de la recomendación de von Schweppenburg para una retirada, contestó "Si duda de lo que hacemos, despertamos aquí y asumimos esto caos usted mismo". La mañana siguiente, informado que quizás su salud no era "ya hasta la tarea", von Rundstedt dimitió y fue sucedido como OB al Oeste por Günther von Kluge. Las batallas costosas en y alrededor de Caen y Saint-Lô convencieron tanto a Eberbach como von Kluge de que sus precursores habían sido correctos. Los alemanes habían sufrido pesadamente, llevando a Hitler a ordenar que Army Group B abandone temporalmente todos los contraataques principales y se acerque a la defensiva hasta que más refuerzos pudieran llegar para sostener el frente.

Trew afirma que la captura de Caen del norte tenía un impacto psicológico a la población francesa, convenciéndolos los Aliados se debían quedar allí y que la liberación de Francia no podía ser distante. Por la conclusión de Charnwood de Operación, las pérdidas Aliadas desde el 6 de junio habían ascendido a más de 30,000 hombres, excluyendo a aquellos que se habían evacuado debido a la enfermedad o los que sufren del agotamiento de batalla. Buckley cree que Charnwood para haber sido una idea buena pero una que resultó mejor en el concepto que en la ejecución, influida ya que era por la presión política que monta en 21ra Army Group para producir resultados. En contraste, Copp declara que el plan de asalto universal a través del frente entero trabajó, previniendo a los alemanes que traen para llevar la capacidad armamentística superior en cualquier formación. Sugiere que Charnwood debiera haber producido una brecha rápida, pero admita que la batalla era una de las más difíciles de la campaña. Buckley selecciona la cooperación pobre entre blindado y unidades de la infantería como una de las razones de tales pérdidas Aliadas altas; es crítico del hábito de tanques que guardan las distancias de posiciones alemanas y dirigen la infantería en el objetivo como la artillería, en vez de adelantarse para apoyar cerca. Él notas adicionales que desde el punto de vista alemán, las fuerzas anglo canadienses por lo visto carecieron del deseo o capacidad de aprovechar sus ventajas, citando la opinión de Kurt Meyer que durante la batalla los Aliados permitieron a la oportunidad de destruir su 12do SS Panzer División para eludírselos. Buckley comenta sobre el poder defensivo de las formaciones británicas y canadienses. La práctica alemana de conducir contraataques locales inmediatos para volver a tomar la tierra perdida les costó a muchas de sus mejores tropas, pérdidas que se podrían mal permitir. Ilustra esto con una acción típica durante la cual los alemanes perdieron 13 tanques a armas antitanques automotas británicas.

Bombardeo de Caen

Un aspecto de la Operación Charnwood que ha ejercido en particular a comentaristas era la decisión de bombardear Caen. Max Hastings escribe que el bombardeo vino para ser visto por muchos como "uno de los ataques aéreos más vanos de la guerra", una posición apoyada por Beevor, que llama el ataque un "desastre". El historiador Michael Reynolds describe los resultados del bombardeo como "patéticos", mientras D'Este declara que no sólo hizo poco para asistir yo Cuerpo, pero que activamente dificultó el empuje Aliado en la ciudad. D’Este cita a Air Commodore E.J. Kingston-McCloughry y Solly Zuckerman que condujo una revisión después de la captura de Caen y concluyó que ningunos objetivos del valor militar se habían atacado, ni estaban allí cualquier posición del arma, tanques o muertos alemanes en la zona objetivo. Entrevistaron a hombres de la 3ra División de la Infantería británica, que eran según se informa desconcertados en cuanto a por qué los bombarderos se habían empleado. El historiador de la 3ra División, Norman Scarfe, responde a esto, declarando que como consecuencia del ataque aéreo los hombres "por primera vez durante semanas respiraron libremente. El apoyo lleno de la Fuerza aérea les dio los corazones llenos... y los hombres se animaron". El historiador oficial canadiense de la campaña, Charles Stacey, toma una línea similar, citando varias formaciones canadienses quien relató un aumento de la moral. Wilmot afirma que el bombardeo era esencial por esta razón; levantó la moral del Segundo ejército reduciendo a ese de los defensores alemanes. Un 21er informe de inteligencia de Army Group basado en la interrogación de presos alemanes va a fin de que afirmar que la incursión era "decisiva"; había destruido según se informa la oficina central del regimiento de la infantería de Luftwaffe el norte basado de Caen y había privado a las tropas alemanas al norte de la ciudad de municiones y raciones la mañana siguiente. Peter Gray admite que el bombardeo tenía un efecto en la moral de ambos lados, pero afirma que esto sólo era temporal. El historiador británico oficial de la campaña, L.F. Ellis, junto con Trew y Stephen Badsey, proporciona una interpretación alternativa; declaran que la incursión se diseñó para obstaculizar las líneas de la ciudad de la comunicación, cortando refuerzos alemanes de la batalla y dificultando cualquier tentativa de retirarse al sur del río Orne. Stacey nota que era "obvio y deseable" para la ventaja máxima que las fuerzas de tierra Aliadas debieran haber avanzado en los talones del ataque. La conclusión de Gray consiste en que un "no puede contestar satisfactoriamente a la pregunta 'por qué'" la ciudad se bombardeó.

El análisis por el Artículo Número 2 (ORS2) de la Investigación operativa concluyó que el bombardeo del primer punto de puntería al noroeste de Caen era exacto, encontrando que el centro de la zona del 90% (donde el 90% de las bombas se cayó) era a 200-300 yardas al este del punto de puntería, con algún derramamiento al sur y Oeste. El examen del área después de su captura indicó un poco de destrucción del equipo alemán, incluso los restos de 10 de los 40 camiones creídos estar en el área en el momento de la incursión. Las 48 horas que pasaron entre el bombardeo y la ocupación Aliada del área permitieron que el tiempo alemán se repusiera de cualquier choque y desorientación y salvara algún equipo dañado. El examen del segundo punto de puntería, "Caen del Norte", no pudo revelar una zona del 90% pero se notó que el efecto obstruccionista de bombardear un barrio residencial era significativo y había causado tardanzas sustanciales a vehículos de ambos lados por cratering y caminos obstructores. ORS2 concluyó que el éxito de Charnwood debió poco al bombardeo, pero hizo recomendaciones incluso cambio a bombas al instante fundidas, caída de números más grandes de bombas del antipersonal más pequeñas y rápidamente reiteración un bombardeo con fuerzas de tierra para aprovechar su efecto principal — la supresión temporal de la voluntad del enemigo resistir. La ventaja de este consejo se vería en operaciones subsecuentes; Goodwood, Operación Bluecoat, Cobra de Operación, la Operación Totaliza y Operación Manejable todos mostraron una mejora distinta de la capacidad de 21ra Army Group de explotar el efecto del bombardeo estratégico preparatorio.

Los británicos al principio anunciaron que aproximadamente 6,000 civiles se habían matado durante el ataque aéreo y un corresponsal de guerra soviético atado a 21ra Army Group, el teniente coronel Kraminov, puso la cifra hasta 22,000 — una reclamación que sería usada más tarde por comunistas franceses en la propaganda antibritánica de la posguerra. Resultó después de la investigación que sólo 300–400 los civiles se mataron durante la operación. A pesar de las privaciones sufrieron, los ciudadanos de Caen mostraron el alivio genuino y proveyeron a sus libertadores de una bienvenida que las tropas encontraron muy móvil; las cuentas francesas del tiempo afirman que "Todos Caen estaban en las calles para saludarlos". Aunque Ellis llame la bienvenida francesa "patética", ninguna unidad Aliada registró ninguna queja sobre la recepción que les dieron. Stacey relata que el pueblo estaba "particularmente encantado de encontrar su ciudad liberada en parte por hombres de Canadá". Beevor hace el punto que la mayor parte de la población era entumecida de los acontecimientos por los cuales habían pasado; cita a un soldado británico que recordó que "el más... las mujeres gritaban, golpeado por la pena y angustiado". Tan pronto como el 12 de junio la Resistencia francesa había enviado a mensajeros a los británicos, informándolos que los refugiados se juntaban en las áreas al lado del Abbaye-aux-Hommes y Hôpital du Bon Sauveur y pedían estas posiciones no bombardearse. Dieron debidamente aseguramientos y estas posiciones eran casi intocadas durante la batalla. Las notas grises que después de la guerra la ciudad se consideró como martirizado; una percepción que permanece hasta este día y se refleja en el monumento conmemorativo de guerra de la ciudad.

Notas

Notas a pie de página

Citas

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