Guerra Greco-italiana

La guerra Greco-italiana (Ellinoitalikós Pólemos o  του  Pólemos tou Saránda, "La guerra de '40", "La guerra de Grecia") era un conflicto entre Italia y Grecia que duró del 28 de octubre de 1940 al 23 de abril de 1941. Marcó el principio de la Campaña de Balcanes de la Segunda Guerra Mundial. A partir del 6 de abril de 1941 la intervención de Alemania nazi adelante, el conflicto se conoce como la Batalla de Grecia.

Política regional

A mediados de 1940, Mussolini se había puesto celoso de las conquistas de Adolf Hitler y quiso demostrar a su compañero del Eje que podría llevar Italia a éxitos militares similares. Italia había ocupado Albania en la primavera 1939 y varias fortalezas británicas en África (conquista italiana de Somaliland británico en el verano 1940), pero no podía alardear de victorias por la misma escala que Alemania nazi. Al mismo tiempo, Mussolini también quiso reafirmar los intereses de Italia a los Balcanes, amenazados por Alemania (se picó que Rumania, un estado balcánico en la zona de influencia italiana supuesta, había aceptado la protección alemana para sus yacimientos petrolíferos Ploieşti a mediados de octubre) y las bases seguras de las cuales los puestos avanzados Mediterráneos del Este británicos se podrían atacar.

El 28 de octubre de 1940, después de que el dictador griego Ioannis Metaxas rechazó un ultimátum italiano que exige la ocupación del territorio griego, las fuerzas italianas invadieron Grecia. El ejército helénico contraatacó y obligó los italianos a retirarse y a mediados de diciembre, los griegos ocuparon casi un cuarto de Albania, atando a 530,000 tropas italianas. En el marzo de 1941, un contraataque italiano principal falló, con pequeñas ganancias alrededor de Himare. En los primeros días de abril, ya que el ataque alemán contra Grecia se desplegó, el ejército italiano reanudó sus ataques. A partir del 12 de abril, el ejército griego comenzó a retirarse de Albania para evitar cortarse por el avance alemán rápido. El 20 de abril, el ejército griego de Epirus se rindió a los alemanes, y el 23 de abril de 1941 el armisticio se repitió incluso los italianos, con eficacia terminando la guerra Greco-italiana.

La victoria griega sobre la ofensiva italiana inicial del octubre de 1940 era la primera victoria de la tierra Aliada de la Segunda Guerra mundial y ayudó a levantar la moral en Europa ocupada. Algunos historiadores, como John Keegan, sostienen que puede haber influido en el curso de la guerra entera obligando Alemania a posponer la invasión de la Unión Soviética a fin de asistir a Italia contra Grecia. Esto llevó a un ataque retrasado y sujetó las fuerzas alemanas a las condiciones del invierno ruso áspero, llevando a su fracaso en la Batalla de Moscú.

Fondo

Relaciones Greco-italianas en los principios del siglo veinte

Después de la unificación italiana, Italia había aspirado a estado de la Gran potencia y hegemonía Mediterránea. Más tarde, bajo el régimen Fascista, el establecimiento de un nuevo Imperio Romano, que incluyó Grecia, a menudo era proclamado por Mussolini.

Ya en los años 1910, los intereses italianos y griegos sonaron sobre Albania y Dodecanese. Albania, el vecino noroeste de Grecia, era de su establecimiento con eficacia un protectorado italiano. Tanto Albania como Grecia reclamaron Epirus del Norte, habitado por una población griega grande. Además, Italia había estado ocupando las islas Dodecanese predominantemente habitadas por los griegos en el Egeo del sudeste desde la guerra Italo-turca de 1912, y aunque prometiera su vuelta en 1919 Venizelos–Tittoni acuerdos, más tarde faltó a su palabra al acuerdo. Los choques entre las tropas de los dos países ocurrieron durante la ocupación de Anatolia, e Italia ayudó a los nacionalistas turcos con su guerra contra Grecia. En su secuela, el nuevo gobierno Fascista de Mussolini usó el asesinato de un general italiano en la frontera Greco-albanesa para bombardear y ocupar Corfú, la más importante de la Islas Jónicas. Éstos habían estado bajo el gobierno veneciano hasta finales del siglo dieciocho y un objetivo del expansionismo italiano. Un período de normalización siguió, sobre todo bajo la función del primer ministro de Eleftherios Venizelos en Grecia (1928–1932) y la firma de un Acuerdo de Amistad entre los dos países el 23 de septiembre de 1928.

Cuando Ioannis Metaxas subió al poder en 1936 (ver el 4 de agosto el Régimen), los proyectos se habían posado para la reorganización de las fuerzas armadas del país incluso una línea de defensa fortificada a lo largo de la frontera Greco-búlgara, que se llamaría "la Línea de Metaxas". En los años siguientes, el ejército se benefició del gran apuntamiento de inversiones a su modernización; tecnológicamente se mejoró, en gran parte se equipó de nuevo y en conjunto dramáticamente mejoró de su estado deplorable anterior. El gobierno griego compró nuevas armas para los tres ejércitos. Sin embargo, debido a la amenaza creciente y el brote eventual de la guerra, las compras más significativas del extranjero, hecho a partir de 1938 hasta 1939, nunca o sólo parcialmente se entregaron. También, un plan de emergencia masivo se desarrolló y las grandes cantidades de la comida y las utilidades fueron almacenadas por el ejército en muchas partes de Grecia para la eventualidad de la guerra.

Desarrollo diplomático y militar 1939–1940

El 7 de abril de 1939, las tropas italianas ocuparon Albania, así ganando una frontera de la tierra inmediata con Grecia. Esta acción llevó a una garantía británica y francesa de la integridad territorial de Grecia, pero para los griegos, este desarrollo anuló todos los proyectos anteriores, y las preparaciones precipitadas comenzaron el acontecimiento de un ataque italiano. Como la guerra hecha explotar en Europa Central, Metaxas trató de no dar acceso a Grecia al conflicto, pero ya que el conflicto progresó, Metaxas sintió cada vez más más cerca al Reino Unido, animado por el anglófilo ardiente rey George II, que proporcionó el apoyo principal al régimen. Esto era irónico para Metaxas, que siempre había sido Germanophile y había construido lazos económicos fuertes con Alemania de Hitler.

Al mismo tiempo, los italianos, sobre todo el gobernador de Albania, Francesco Jacomoni, comenzaron a hacer una campaña en la cuestión de la minoría albanesa Cham en Epirus griego como un medio de reunir el apoyo albanés. Aunque tal como resultó después, el entusiasmo albanés para la "liberación de Chameria" se silenciara, Jacomoni envió informes sobreoptimistas repetidos a Roma en el apoyo albanés. En el junio de 1940, el cuerpo sin cabeza de Daut Hoxha, un bandido albanés, se descubrió cerca del pueblo de Vrina. Jacomoni culpó su asesinato de agentes secretos griegos, y, ya que la posibilidad de un ataque italiano contra Grecia dibujó más cerca, comenzó a armar grupos irregulares albaneses para usar contra Grecia.

Pronto después de la caída de Francia, Mussolini aspiró a Grecia. Según la entrada del 3 de julio de 1940 en el diario de su yerno y Ministro de Asuntos Exteriores, el Conde Galeazzo Ciano:

Hacia el 11 de agosto, la decisión para la guerra se había tomado:

Benito Mussolini reveló en su comentario privado a su yerno, el Conde Ciano:

Mientras tanto, el plan italiano original de atacar Yugoslavia se aplazó, debido a oposición alemana y carencia del transporte necesario.

El 12 de octubre de 1940 los alemanes ocuparon los yacimientos petrolíferos rumanos. Esta acción, de la cual no se informó de antemano, enfureció a Mussolini, que la consideró como una invasión alemana en Europa del sudeste, un área Italia afirmada como su esfera de influencia exclusiva. Tres días más tarde ordenó que una reunión en Roma hablara de la invasión de Grecia. Sólo el Jefe del Estado mayor, el mariscal Pietro Badoglio, expresó objeciones, citando la necesidad de reunir una fuerza de al menos 20 divisiones antes de la invasión, pero el comandante local en Albania, Teniente. El General Sebastiano Visconti Prasca, argumentado que sólo tres divisiones adicionales serían necesarias, y éstos sólo después de la primera fase de la ofensiva (la captura de Epirus) se había completado. Mussolini fue tranquilizado por su personal que la guerra contra Grecia sería una campaña de dos semanas. Este exceso de confianza explica por qué Mussolini sintió que podría dejar a 300,000 tropas y 600,000 reservistas se van a casa para la cosecha justo antes de la invasión. Se supuso que 1,750 camiones estaban en Grecia, sólo 107 levantados. El número de divisiones se infló porque Mussolini había cambiado de 3 a 2 divisiones de la brigada. El teniente general Visconti Prasca sabía que perdería la orden si enviaran más de 5 divisiones tan persuadió a Mussolini que 5 era todo que necesitó.

Se delegó que el Ministro de Asuntos Exteriores Galeazzo Ciano (quien dijo que podría confiar en el apoyo de varias personalidades griegas, quien sería fácil a corromper) encontrara un casus belli. La semana siguiente el zar Boris III de Bulgaria se invitó a participar en la acción próxima contra Grecia, pero rechazó la invitación de Mussolini.

Una campaña de la propaganda contra Grecia se lanzó en Italia, y las acciones repetidas de la provocación fueron realizadas, como sobrevuelos del territorio griego y ataques por el avión en buques navales griegos, alcanzando su pico con torpedear y hundirse del crucero ligero griego Elli en el puerto de Tinos el 15 de agosto de 1940 (unas vacaciones religiosas nacionales), por un submarino italiano. A pesar de pruebas indiscutibles de la responsabilidad italiana, el gobierno griego anunció que el ataque había sido realizado por un submarino de "la nacionalidad desconocida". Aunque la fachada de neutralidad así se conservara, la gente estaba bien consciente del verdadero autor (acusando a Mussolini y su Ministro de Asuntos Exteriores Conde Ciano).

Ultimátum italiano y reacción griega

En la víspera del 28 de octubre de 1940, el embajador de Italia en Atenas, Emanuele Grazzi, dio un ultimátum de Mussolini a Metaxas. En ello, Duce exigió el paso libre de sus tropas para ocupar "puntos estratégicos no especificados" territorio griego interior. Grecia había sido amistosa hacia el Nacionalsocialista Alemania, que sobre todo saca ganancia de relaciones comerciales mutuas, pero ahora el aliado de Alemania Italia debía invadir Grecia. Metaxas rechazó el ultimátum con las palabras (francés para "Entonces, es la guerra."). En esto repitió la voluntad de la gente griega resistir, una voluntad que popularmente se expresó en una palabra: "Ochi" (griego para "No"). Dentro de unas horas Italia comenzó a atacar Grecia de Albania. El brote de hostilidades fue anunciado primero por la Radio de Atenas de madrugada del 28vo, con el mensaje de dos oraciones famoso del Estado mayor:" Desde 05:30 esta mañana, el enemigo ataca nuestra vanguardia por la frontera griego-albanesa. Nuestras fuerzas defienden la patria."

Dentro de poco a partir de entonces, Metaxas se dirigió a la gente griega con estas palabras: "El tiempo ha venido para Grecia para luchar por su independencia. Griegos, ahora nos debemos demostrar digno de nuestros antepasados y la libertad que otorgaron en nosotros. Griegos, ahora luche por su Patria, por sus mujeres, para sus hijos y las tradiciones sagradas. ¡La lucha ahora es para todo!" La última oración era una cotización textual de Los persas, por el dramaturgo Esquilo. En respuesta a esta dirección, la gente de Grecia según se informa espontáneamente salió a las calles cantando canciones patrióticas griegas y gritando lemas antiitalianos y cientos de miles de voluntarios, hombres y mujeres, en todas las partes de Grecia encabezada a las oficinas de reclutamiento de ejército para alistarse. La nación entera se unió ante la agresión. Incluso el líder encarcelado del Partido comunista prohibido de Grecia, Nikolaos Zachariadis, publicó una carta abierta que aboga por la resistencia, a pesar del Pacto nazi y soviético todavía existente, así violando la línea de la Internacional Comunista corriente (aunque en dos cartas adicionales acusara a Metaxas de emprender una guerra "imperialista" y pidiera a soldados griegos a desertar sus filas y derrocar el régimen).

Los objetivos de guerra de Mussolini

El objetivo italiano inicial de la campaña era establecer un estado de la marioneta griego bajo la influencia italiana. Este nuevo estado griego permitiría la anexión italiana de la Islas Jónicas y los grupos de la isla Egeos de Sporades y Cyclades (para administrarse como una parte de las Islas Egeas italianas). Estas islas se afirmaron en la base que habían pertenecido una vez a la república veneciana y el estado del cliente veneciano de Naxos. Además, las regiones de Acarnania y Epirus se debían separar del resto del territorio helénico (ver el Principado de Pindus) y el Reino controlado por los italianos De Albania debía anexar el territorio entre la frontera noroeste helénica y el Florina–Pindus–Arta–Prevesa línea. Los italianos adelante proyectaron para compensar en parte el estado griego sus pérdidas territoriales extensas permitiéndolo anexar la Colonia de la Corona británica de Chipre después de que la guerra había alcanzado una conclusión victoriosa.

Pedido de Batalla y proyectos contrarios

El frente, aproximadamente 150 kilómetros en la anchura, presentó el terreno muy montañoso con muy pocos caminos. La sierra Pindus prácticamente lo dividió en dos teatros distintos de operaciones: Epirus y Western Macedonia.

El pedido de invadir Grecia dio Benito Mussolini a Pietro Badoglio y Mario Roatta el 15 de octubre con la expectativa que el ataque comenzara dentro de 12 días. Badoglio y Roatta se horrorizaron dados que, afectando a sus pedidos, habían desmovilizado a 600,000 hombres tres semanas antes de proporcionan el trabajo a la cosecha. Considerando el requisito esperado de al menos 20 divisiones para facilitar el éxito, el hecho que sólo ocho divisiones estaban actualmente en Albania, y consideración de las insuficiencias de los puertos albaneses y unión de la infraestructura, preparación adecuada requeriría al menos tres meses. Sin embargo, el D-día se puso al amanecer el 26 de octubre.

El plan de guerra italiano, alias Emergenza G ("Contingencia G [reece]"), pidió la ocupación del país en tres fases. El primer sería la ocupación de Epirus y la Islas Jónicas, seguida, después de la llegada de refuerzos, por un empuje en Macedonia Occidental y hacia Thessaloniki, apuntado a la captura de Grecia del norte. Después, el resto del país se ocuparía. Los ataques subsidiarios se debían realizar contra la Islas Jónicas, mientras se esperó que Bulgaria interviniera y sujetaría las fuerzas griegas en Macedonia del Este.

El Alto mando italiano había concedido un Cuerpo de ejército a cada teatro, formado de las fuerzas existentes que ocupan Albania. El más fuerte XXV Cuerpos Ciamuria en Epirus (23er Ferrara y 51ras Divisiones de la Infantería Siena, la 131ra División Blindada Centauro, en total ca. 30,000 hombres y 163 tanques) tuvo la intención de conducir hacia Ioannina, bordeado a su derecha por pequeña "Littoral Group" con el tamaño de brigada (Raggruppamento Litorale) de ca. 5,000 hombres a lo largo de la costa, y a su izquierda por la élite División de Julia Alpine que avanzaría a través de las Montañas Pindus. XXVI Cuerpos Corizza en el sector macedonio (29no Piemonte, 49nas Divisiones de la Infantería de Parma, con 19na División Venezia en camino desde el norte del país, en total ca. 31,000 hombres) al principio se quiso para mantener una postura defensiva. En total, la fuerza que está enfrente de los griegos comprendió a aproximadamente 85,000 hombres, bajo la orden del Teniente general Sebastiano Visconti Prasca.

Después de la ocupación italiana de Albania, el Estado mayor griego había preparado el "IB" (Italia-Bulgaria) plan, esperando una ofensiva combinada por Italia y Bulgaria. El plan prescribía esencialmente una postura defensiva en Epirus, con una marcha atrás gradual al Arachthos River–Metsovo–Aliakmon River–Mt. Línea de Vermion, manteniendo la posibilidad de una ofensiva limitada en Macedonia Occidental. Dos variantes del plan existieron para la defensa de Epirus, "IBa", pidiendo la defensa avanzada en la línea fronteriza y "IBb", para la defensa en una posición intermedia. Se dejó al juicio del comandante local, Maj. El general Charalambos Katsimitros, para elegir que plan de seguir. Un factor importante en el favor de los griegos era que habían logrado obtener la inteligencia sobre la fecha aproximada del ataque y acababan de completar una movilización limitada en las áreas que están enfrente del ataque italiano esperado.

Las fuerzas griegas principales en el área inmediata en el brote de la guerra eran: En Epirus la 8va División de la Infantería, totalmente movilizada y preparada para defensa avanzada por su comandante, Maj. General. Katsimitros. En Macedonia Occidental era la Parte de ejército con el tamaño de cuerpo de Macedonia Occidental o TSDM (ΤΣΔΜ,    ) bajo el Teniente. El General Ioannis Pitsikas, incluso la "Separación de Pindus" ( ) de talla de regimiento bajo el coronel Konstantinos Davakis, la 9na División de la Infantería y la 4ta Brigada de la Infantería. Las fuerzas griegas ascendieron a aproximadamente 35,000 hombres, pero podrían ser rápidamente reforzadas por las formaciones vecinas en Grecia del sur y Macedonia.

Los griegos disfrutaron de una pequeña ventaja en la cual sus divisiones tenían 30% más infantería (tres regimientos a diferencia de dos) y ligeramente más artillería media y ametralladoras que italiano, pero completamente carecieron de tanques, mientras los italianos podrían contar con la superioridad aérea completa sobre pequeño Royal Air Force helénico. Además, la mayoría de equipo griego todavía era de la cuestión de la Primera guerra mundial o sea vino de países como Bélgica, Austria y Francia, que estaban ahora bajo la ocupación del Eje, con efectos adversos en el suministro de piezas de repuesto y municiones convenientes. Sin embargo, muchos oficiales griegos mayores eran veteranos de una década de la guerra casi continua (de las guerras balcánicas de 1912–13 y la Primera Guerra mundial a la guerra Greco-turca de 1919–22), y, a pesar de sus medios limitados, el ejército griego se había preparado activamente para la próxima guerra durante finales de los años 1930. Además, la moral griega, al contrario de expectativas italianas, era alta, con muchos ansiosos de "vengar Tinos".

Etapas de campaña

Ofensiva italiana inicial (el 28 de octubre 194013 noviembre de 1940)

La guerra comenzó con las fuerzas militares italianas que lanzan una invasión de Grecia del territorio albanés.

El ataque comenzó durante la mañana del 28 de octubre, empujando atrás las fuerzas de proyección griegas. El Cuerpo Ciamuria, encabezado por las divisiones de Centauro y Ferrara, atacadas hacia Kalpaki (Elaia), mientras οn su derecho Littoral Group avanzó a lo largo de la costa y era capaz de asegurar una cabeza de puente sobre el Río Kalamas. Los italianos afrontaron dificultades debido a la dureza del terreno, con su luz L3/35 tankettes y tanques de M13/40 medios, incapaces de enfrentarse con el terreno montañoso o las pistas fangosas que sirvieron de caminos.

El 31 de octubre la Orden Suprema italiana anunció que "Nuestras unidades siguen avanzando en Epirus y han alcanzado el río Kalamas a varios puntos. Las condiciones meteorológicas desfavorables y la acción por el enemigo que se retira no hacen más lentas los avances de nuestras tropas". Pero en realidad, la ofensiva italiana se realizó sin la convicción y sin la ventaja de sorpresa (ni siquiera para la acción de aire que fue dada ineficaz por el tiempo pobre), bajo un mando incierto y dividido en rivalidades personales, y se hacía ya agotado. Las condiciones adversas en el mar hicieron imposible de realizar un aterrizaje proyectado en Corfú. Hacia el 1 de noviembre, los italianos habían capturado Konitsa y habían alcanzado la línea principal griega de la defensa. En ese mismo día, el teatro albanés dio la prioridad sobre África el Alto mando italiano. Sin embargo, a pesar de ataques repetidos los italianos no pudieron abrir camino las defensas griegas en la Batalla de Elaia–Kalamas, y los ataques se suspendieron el 9 de noviembre.

Una mayor amenaza para las posiciones griegas fue planteada por el avance de la 3ra División de Julia Alpine 10,800-fuerte sobre las montañas de Pindus hacia Metsovo, que amenazó con separar las fuerzas griegas en Epirus de aquellos en Macedonia. Julia consiguió el éxito temprano, abriendo camino el sector central de la fuerza del coronel Davakis. El Estado mayor griego inmediatamente pidió refuerzos en el área, que pasó bajo el control de II Cuerpos de ejército griegos. Una primera contraofensiva griega se lanzó el 31 de octubre y se encontró con poco éxito. Habiendo cubierto 25 millas del terreno de la montaña en la lluvia helada, Julia logró capturar Vovousa, a 30 kilómetros al norte de Metsovo, el 2 de noviembre, pero se había hecho claro que careció de la mano de obra y las provisiones para seguir ante las reservas griegas que llegan.

Los contraataques griegos causaron el recobro de varios pueblos, incluso Vovousa, hacia el 4 de noviembre, prácticamente rodeando "a Julia". Prasca trató de reforzarlo con la 47ma División Bari recién llegada (al principio querido para la invasión de Corfú), pero llegó demasiado tarde para cambiar el resultado. Durante los días siguientes Alpini luchó con valentía en condiciones meteorológicas atroces y bajo ataques constantes por la División de la Caballería griega conducida por el general mayor Georgios Stanotas. Sin embargo, el 8 de noviembre, el comandante de Julia, el general Mario Girotti, se obligó a ordenar que sus unidades comiencen su marcha atrás vía Mt. Smolikas hacia Konitsa. Esta marcha atrás de enfrentamientos duró durante varios días, hasta que hacia el 13 de noviembre el área fronteriza se hubiera limpiado de la presencia italiana y la división de Julia con eficacia se destruyó, terminando la Batalla de Pindus en una victoria griega completa.

Con los italianos inactivos en Macedonia Occidental, el Alto mando griego movió III Cuerpos (10mas y 11ras Divisiones de la Infantería y la Brigada de la Caballería, bajo el Teniente. El General Georgios Tsolakoglou) en el área el 31 de octubre y pedido esto para atacar en Albania juntos con TSDM. Por motivos logísticos este ataque sucesivamente se pospuso hasta el 14 de noviembre.

La resistencia griega inesperada agarró el Alto mando italiano de improviso. Enviaron de prisa varias divisiones a Albania, y los proyectos para ataques subsidiarios contra islas griegas definitivamente se desecharon. Enfurecido por la carencia del progreso, Mussolini reorganizó la orden en Albania, sustituyendo Prasca por el general Ubaldo Soddu, su ex-Viceministro de la guerra, el 9 de noviembre. Inmediatamente después de la llegada, Soddu ordenó que sus fuerzas dieran vuelta a la defensiva. Estaba claro que la invasión italiana había fallado. La fuerza de invasión también incluyó varios cientos de albaneses en batallones del fascista atados al ejército italiano. Su actuación, sin embargo, era claramente apagada. Los comandantes italianos, incluso Mussolini, usarían más tarde los albaneses como cabezas de turco para el fracaso italiano. Estos batallones, llamados Tomorri y Gramshi, se formaron en el ejército italiano mientras durante los conflictos, la mayoría de ellos desertó.

Contraofensiva griega y tablas (el 14 de noviembre 19408 marzo de 1941)

Las reservas griegas comenzaron a alcanzar el frente a principios de noviembre, mientras la inactividad búlgara permitió que el Alto mando griego transfiriera la mayoría de sus divisiones de la frontera Greco-búlgara y los desplegara en el frente albanés. Este Comandante en jefe griego permitido, Teniente. El General Alexandros Papagos, para establecer superioridad numérica a mediados de noviembre, antes de lanzamiento de su contraofensiva. El paseante cita esto los griegos tenían una superioridad clara de 250,000 hombres contra 150,000 italianos a la hora de los contraataques griegos, con sólo seis de las divisiones italianas, Alpini, entrenándose y equiparon para condiciones montañosas. Bauer declara que hacia el 12 de noviembre el general Papagos tenía en el frente más de 100 batallones de la infantería que luchan en el terreno al cual se acostumbraron, comparado con menos de 50 batallones italianos.

TSDM y III Cuerpos, continuamente reforzados con unidades de todas partes de Grecia del norte, lanzaron su ataque el 14 de noviembre, en dirección de Korçë. Después de enfrentamientos amargos en la línea fronteriza fortificada, los griegos abrieron camino en Korçë 17mo, que entra en el 22do. Sin embargo, debido al indeciso entre el Alto mando griego, a los italianos les permitieron romper el contacto y reagruparse, evitando un colapso completo.

El ataque de Macedonia Occidental se combinó con una ofensiva general a lo largo del frente entero. Yo y II Cuerpos avanzamos en Epirus, y después de luchar con fuerza contra Sarandë capturado, Pogradec y Gjirokastër antes de principios de diciembre e Himarë el 22 de diciembre, ocupando prácticamente el área entera de Albania del sur conocida como "Epirus del Norte" a los griegos. Un éxito griego final era forzar del pase de Klisura estratégicamente importante y pesadamente fortificado el 10 de enero por II Cuerpos, seguidos de la captura del macizo de Trebeshinë a principios de febrero. Sin embargo los griegos no tuvieron éxito en abrir camino hacia Berat, y su ofensiva hacia Vlorë falló. En la lucha por Vlorë, los italianos sufrieron pérdidas serias para su Lupi di Toscana, Julia, Pinerolo y divisiones de Pusteria, pero hacia el final de enero, debido a una combinación de Italia que finalmente gana la superioridad numérica y su propia situación logística mala, el avance de los griegos finalmente se paró.

Mientras tanto, el general Soddu había sido sustituido a mediados de diciembre por el general Ugo Cavallero. El 4 de marzo, los británicos enviaron su primer convoy de tropas y provisiones a Grecia, según las órdenes del teniente general señor Henry Maitland Wilson. Sus fuerzas eran cuatro divisiones (57,000 soldados), dos de ellos blindado. No alcanzaron el frente a tiempo para luchar.

El paso siguiente adecuadamente resume el episodio desde el punto de vista de ambos la defensa griega brillante de su patria al fracaso italiano mal preparado, sino también la valentía de los soldados italianos:

Primavera italiana ofensiva

Las tablas siguieron, a pesar de la acción local, ya que ambos opositores no eran bastante fuertes para lanzar un ataque principal. A pesar de sus ganancias, sin embargo, los griegos estaban en una posición precaria, ya que habían despojado prácticamente su frontera del norte de armas y hombres a fin de sostener el frente albanés y eran demasiado débiles para resistir a un ataque alemán posible vía Bulgaria.

Los italianos, por otra parte, deseando conseguir un éxito en el frente albanés antes de la intervención alemana inminente, juntaron sus fuerzas para lanzar una nueva ofensiva, alias "el Primavera" ("Primavera"). Reunieron 17 divisiones frente a los 13 de los griegos, y, bajo la supervisión personal de Benito Mussolini, lanzaron un ataque decidido contra el Pase de Klisura. El asalto duró del 9 al 20 de marzo, pero no pudo dislocar los griegos y obtuvo sólo pequeñas conquistas como Himarë, el área de Malí Harza y monte Trebescini cerca de Berat. A partir de ese momento hasta el ataque alemán el 6 de abril, las tablas siguieron, con operaciones a ambos lados reducidas.

Intervención alemana

En previsión del ataque alemán, los británicos y algunos griegos impulsaron una retirada del ejército de Epirus, para ahorrar a tropas mal necesarias y equipo para la repulsión de los alemanes. Sin embargo, el sentimiento nacional prohibió el abandono de tales posiciones ganadas con esfuerzo, lógica militar principal, y la marcha atrás ante los italianos derrotados se juzgó vergonzosa. Por lo tanto el bulto del ejército griego (quince divisiones) se dejó profundamente en Albania, mientras el ataque alemán se acercó. El general Wilson se mofó de esta renuencia como "la doctrina fetishistic que no una yarda de tierra se debería ceder a los italianos"; sólo seis de las veintiunas divisiones griegas se abandonaron oponerse al ataque alemán.

A partir del 6 de abril los italianos reanudaron su ofensiva en Albania en relación a la Operación alemana Marita. Los ataques iniciales hicieron poco progreso, pero el 12 de abril, el Alto mando griego, alarmado por el progreso rápido de la invasión alemana, pidió una retirada de Albania. El 9no ejército italiano tomó Korçë el 14 de abril, seguido de Ersekë tres días más tarde. El 19 de abril los italianos ocuparon las orillas griegas de Lake Prespa y el 22 de abril 4 Regimiento de Bersaglieri alcanzó el puente de la frontera pueblo Perati, que se cruza en el territorio griego al día siguiente.

Mientras tanto, el ejército griego de Epirus se cortó el 18 de abril, cuando los elementos de Leibstandarte SS Adolf Hitler brigada motorizada capturaron el Pase de Metsovo después de vencer la resistencia griega local. Al día siguiente, Ioannina se cayó a los alemanes, completando el aislamiento del ejército griego. Consciente de la desesperación de su situación, el Teniente general Georgios Tsolakoglou, de acuerdo con varios otros generales pero sin la autorización de Papagos, liberó al Teniente del comandante de ejército general Pitsikas y ofreció la rendición del ejército a Sepp Dietrich el 20 de abril, principalmente para evitar la deshonra percibida del rendimiento a los italianos. Los términos de rendición se juzgaron honorables, ya que el ejército griego no sería el preso tomado, y a los oficiales les permitieron retener su sidearms. Mussolini, sin embargo, fue enfurecido por esta rendición unilateral, y después de que muchas protestas a Hitler, la ceremonia de rendición se repitió el 23 de abril para incluir a representantes italianos.

El 24 de abril las tropas italianas se unieron con las fuerzas alemanas que atacan el área de Attica cerca de Atenas, mientras las fuerzas británicas derrotadas comenzaron su evacuación y Bulgaria ocupó el territorio griego del norte alrededor de Xanthi. El 3 de mayo, después de la conquista final de Creta, un desfile alemán-italiano imponente en Atenas celebró la victoria del Eje. Era después de la victoria en Grecia (y Yugoslavia) de que Mussolini comenzó a hablar y alardear en su propaganda sobre el Remedio secreto de la Yegua italiano.

Operaciones navales

En el brote de hostilidades, la Marina helénica Real se formó del viejo crucero Averof, 10 destructores (4 vieja clase de Theria, 4 clase de Dardo relativamente moderna y 2 nuevos destructores de la clase G), varios barcos del torpedo y 6 viejos submarinos. Enfrentante con Regia Marina formidable, su papel se limitó principalmente con deberes de la escolta del convoy y la patrulla en el Mar Egeo. Esto era esencial ambos para la finalización de la movilización del ejército, sino también para el nuevo suministro total del país, las rutas del convoy amenazadas por avión italiano y submarinos que funcionan de las Islas Dodecanese.

Sin embargo, los barcos griegos también realizaron operaciones ofensivas limitadas contra el embarque italiano en el Estrecho Otranto. Los destructores realizaron tres incursiones nocturnas valientes pero infructuosas (el 14-15 de noviembre de 1940, el 15-16 de diciembre de 1940 y el 4-5 de enero de 1941). Los éxitos principales vinieron de los submarinos, que lograron hundir algunos transportes italianos. En el lado italiano, aunque Regia Marina sufriera pérdidas severas en barcos de la capital de la Marina Británica durante la incursión de Taranto, los cruceros italianos y los destructores siguieron haciendo funcionar la cubierta de los convoy entre Italia y Albania. También, el 28 de noviembre, un escuadrón italiano bombardeó Corfú, mientras el 18 de diciembre y el 4 de marzo, los grupos de trabajo italianos descascararon posiciones costeras griegas en Albania.

A partir del enero de 1941, la tarea principal del RHN era la escolta de convoy a y de Alejandría, en la cooperación con la Marina Británica británica. Ya que el transporte del Cuerpo Expedicionario británico comenzó a principios de marzo, la Flota italiana decidida al vuelo de combate contra ellos. Bien informado por intersecciones Extremas, la flota británica interceptada y con decisión derrotada los italianos en la Batalla de Cabo Matapan el 28 de marzo.

Con el principio de la ofensiva alemana el 6 de abril, la situación cambió rápidamente. El control alemán del aire causó bajas pesadas a las marinas griegas y británicas y la ocupación del continente y más tarde Creta por Wehrmacht señaló el final de operaciones superficiales Aliadas en aguas griegas hasta la Campaña Dodecanese de 1943.

Secuela

Con la caída de Creta en el mayo de 1941, toda Grecia estaba bajo el control completo del Eje. Durante los próximos 3 años soportaría una ocupación conjunta áspera por Alemania, Italia y Bulgaria. En el país ocupado, una red de Resistencia eficaz se estableció, que consiguió la liberación de la mayor parte del continente montañoso hacia 1944. Al mismo tiempo, las tropas griegas y los barcos seguían la lucha junto con los británicos en África del Norte y, finalmente, en propia Italia. Con la retirada alemana de los Balcanes en el octubre-noviembre de 1944, Grecia, a excepción de algunas guarniciones alemanas aisladas en las islas, se liberó. Pronto sin embargo, el país sería sumergido por un nuevo conflicto, la Guerra civil griega.

Efectos en la Segunda Guerra Mundial

A pesar del triunfo último de los poderes del Eje en la campaña griega, la resistencia griega a la invasión italiana, según varios historiadores, enormemente afectó el curso de la Segunda Guerra mundial. Más expresamente, se ha sostenido que la necesidad de una intervención alemana en los Balcanes retrasó la Operación Barbarossa y causó pérdidas, sobre todo en avión y paracaidistas durante la invasión aerotransportada de Creta, que afectó su resultado. Adolf Hitler, en la conversación con Leni Riefenstahl, diría amargamente que "si los italianos no hubieran atacado Grecia y necesitaran nuestra ayuda, la guerra habría tomado un curso diferente. Podríamos haber esperado el frío ruso antes de semanas y haber conquistado Leningrado y Moscú. No habría ningún Stalingrad". Además, la necesidad de ocupar el país, suprima a los partidarios y defiéndalo contra acciones Aliadas, ató varias divisiones alemanas e italianas durante el curso de la guerra. Sin embargo, algunos historiadores populares como la reclamación de Antony Beevor que no era la resistencia griega que retrasó la invasión del Eje de la Unión Soviética, pero en cambio la construcción lenta de campos de aviación en Europa Oriental.

Para Mussolini, el fracaso de las fuerzas italianas de someter Grecia sin la ayuda alemana resultó perjudicial a su prestigio tanto internacionalmente como en casa. En vez de afirmar la independencia italiana ya que había esperado, Mussolini en cambio se encontró más endeudado a Hitler que había estado alguna vez. Para la duración de la guerra Mussolini nunca estaría otra vez en una posición para actuar unilateralmente en la clase de manera que intentó hacer contra Grecia.

Al mismo tiempo, sin embargo, la resistencia griega por último requirió una intervención Aliada. La decisión de enviar fuerzas británicas en Grecia fue motivada principalmente por consideraciones políticas y se considera en la visión retrospectiva, en las palabras del general Alan Brooke, "una equivocación estratégica definida", ya que divirtió fuerzas del Oriente Medio, en una etapa muy crítica, a Grecia. Estas fuerzas tal como resultó después resultaron insuficientes para parar la invasión alemana de Grecia, pero podrían haber desempeñado un papel decisivo en la Campaña africana del Norte, trayéndolo a una conclusión victoriosa mucho más pronto.

También importante era el ejemplo moral, dado en un tiempo cuando sólo el Imperio británico resistió a los Poderes del Eje, de un pequeño país que rechaza al Fascista Italia, algo reflejó en la alabanza eufórica la lucha griega recibida entonces. Lo más prominente es la cotización de Winston Churchill:

El general francés Charles de Gaulle estaba entre aquellos que elogiaron la fiereza de la resistencia griega. En un aviso oficial soltado para coincidir con la celebración nacional griega del Día de Independencia (el 25 de marzo), De Gaulle expresó su admiración de la resistencia griega heroica:

El apartadero de Grecia con los Aliados también contribuyó a su anexión de las islas Dodecanese ocupadas por los italianos pero pobladas por los griegos en la conclusión de la Segunda Guerra Mundial, en 1947.

La guerra Greco-italiana recordó

La guerra de 1940, popularmente referida como Épos toú Saránda (es decir, la Epopeya de '40) en Grecia y la resistencia de los griegos a los Poderes del Eje, se celebra hasta este día en Grecia cada año. El 28 de octubre, el día del rechazo de Ioannis Metaxas del ultimátum italiano, es un día de la celebración nacional en Grecia, llamada el Día Ohi (griego durante "El día de No"). Un desfile militar ocurre en Thessaloniki (para coincidir con el aniversario de la ciudad de la liberación durante la Primera guerra balcánica y el banquete de su patrón, S. Demetrius) y desfiles estudiantiles en Atenas y otras ciudades. Durante varios días, muchos edificios en Grecia, pública y privada, muestran la bandera griega. En los días precediendo al aniversario, la televisión y la radio a menudo presentan películas históricas y documentales alrededor de 1940, o transmiten canciones patrióticas griegas, sobre todo aquellos de Sofia Vembo, un cantante cuyas canciones ganaron la popularidad inmensa durante la guerra. También sirve de un día de conmemoración para los "años oscuros" de la Ocupación del Eje de Grecia (1941–1944).

Análisis

El general Sebastiano Visconti Prasca, en sus memorias, atribuye el fracaso de la campaña principalmente a organización pobre, órdenes del día personales, corrupción y carencia de la cooperación entre las filas superiores de las Fuerzas armadas de Italia. Prasca comparó la resistencia griega obstinada en Epirus con ese de los turcos en Dardanelles en la Primera guerra mundial. Al mismo tiempo, sin embargo, Prasca se considera uno de los principalmente responsables de subestimar la fuerza del ejército griego, haciendo proyectos inadecuados y llevando al ejército italiano a su equivocación en las montañas de Epirus. Las fuerzas italianas seguramente estuvieron enfrente de problemas tácticos, siendo más débiles en la infantería, con sólo dos regimientos por división. Sin embargo los italianos eran más fuertes en artillería y morteros que los griegos, y disfrutaron de la superioridad absoluta en fuerzas aéreas, que no lograron explotar correctamente. La motivación pobre, a diferencia de los griegos y el terreno áspero de Epirus, que favoreció la defensa griega, también desempeñó un papel en el resultado.

Sin embargo, los italianos fallaron principalmente a un nivel estratégico, es decir, al nivel de Mussolini y el Alto mando. Apenas un mes antes de la invasión de Grecia, el 1 de octubre, Mussolini pidió la desmovilización de mitad del ejército italiano, una medida aceptada por el Estado mayor, aunque el general Mario Roatta advirtiera que tan la mayor parte del ejército se haría no útil durante muchos meses. Además, la subestimación persistente de estado de preparación griego condenado la campaña a fracaso desde el principio. Ya que el historiador italiano Renzo De Felice escribió:" La superioridad militar (numérico y técnico) siempre era, en los primeros meses de la guerra, en el lado de los griegos. Los italianos tenían sólo ocho divisiones en Albania (y dos de éstos estaban enfrente del ejército yugoslavo) en el octubre de 1940, mientras los griegos tenían al principio 14 divisiones bien entrenadas a la lucha en su terreno montañoso. El ejército griego gastó todos los recursos disponibles para alcanzar su defensa victoriosa y contraataque; como una consecuencia, la Operación de ataque alemana Marita encontró una resistencia limitada de los griegos agotados en el abril de 1941." Otro fracaso notable de la ofensa italiana es la carencia de cualquier ataque contra la Islas Jónicas o Creta, que eran objetivos obvios y relativamente indefensos y podrían haber proporcionado Italia por el fuerte avanzado naval y bases aéreas.

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