Zeta Geminorum

Zeta Geminorum (ζ Gema, ζ Geminorum) es una estrella en el Géminis de la constelación del zodiaco. Se localiza en la 'pierna' izquierda extendida del gemelo Pollux. Esta estrella tiene el nombre tradicional Mekbuda, que viene de árabe antiguo donde y la estrella Mebsuta (Epsilon Geminorum) eran las patas de un león. Mekbuda viene de una frase que significa la pata doblada del león.

En chino, , significando Bien (asterism), se refiere a un asterism que consiste en Geminorum ζ, μ Geminorum, γ Geminorum, ν Geminorum, ξ Geminorum, ε Geminorum, 36 Geminorum y Geminorum λ. Por consiguiente, ζ propio Geminorum se conoce como (.)

Historia de observación

En 1825, el astrónomo alemán Julius Schmidt descubrió que esta estrella varía en el resplandor con un período de aproximadamente 10 días, aunque se hubiera sospechado de la variabilidad tan pronto como 1790. En 1899, el astrónomo americano W. W. Campbell anunció que Zeta Geminorum tiene una velocidad radial variable. (Esta variación fue independientemente descubierta por el astrónomo ruso Aristarkh Belopolsky, publicado en 1901.) Basado en sus observaciones, Campbell más tarde publicó elementos orbitales para el binario. Sin embargo, encontró que la curva marchada de una órbita keplerian y hasta sugirió que era un sistema de la estrella triple a fin de explicar las irregularidades. La variación periódica en la velocidad radial se explicó posteriormente como el resultado de pulsaciones radiales que ocurren en una clase de estrellas variables conocidas como variables de Cepheid — nombrado por Delta Cephei.

La periodicidad de la estrella es variable, una tendencia primero notada por el astrónomo alemán Paul Guthnick en 1920, que sospechó que el cambio del período era el resultado de un compañero orbital. En 1930, el astrónomo danés Axel Nielsen sugirió que el cambio era en cambio el resultado en una disminución estable de aproximadamente 3.6 segundos por año en el período.

Propiedades

Esta estrella es una variable Cepheid Clásica que se somete a la variación regular, periódica en la luminosidad debido a pulsaciones radiales. En el V grupo, la magnitud aparente varía entre un nivel más alto de 3.68 y un nivel más bajo de 4.16 (con un medio de 3.93) por el período de 10.148 días. Este período de la variación disminuye a razón de 3.1 segundos por año o 0.085 segundos por ciclo. Tiene una clasificación estelar nominal de G0 Ibv, con la clase de la luminosidad de Ib que indica que esto es un supergigante luminoso intermedio. El sufijo 'v' significa que tiene rasgos espectrales variables, con la clasificación actual que cambia entre F7Ib y G3Ib sobre el curso de un ciclo de la pulsación. Igualmente la temperatura eficaz del sobre externo varía entre 5,780 K y 5,260 K, mientras el radio varía de 61 a 69 veces el radio del Sol. Por término medio, irradia aproximadamente 2,900 veces la luminosidad del Sol.

No hay ningunas pruebas de un compañero estelar a Zeta Geminorum. Basado en medidas de la paralaje, esta estrella se localiza a una distancia de aproximadamente 1,400 años luz (420 parsecs) de la Tierra.



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